Permeabilidad intestinal: Todo lo que necesita saber sobre la raíz de muchas enfermedades.

La permeabilidad intestinal se refiere a la propiedad de las membranas del tracto intestinal de permitir el tránsito de diferentes macromoléculas.

Es un sistema complejo, constituido por una barrera “física” externa y una barrera “funcional” interna (barrera inmunológica).

La barrera inmunológica está compuesta por la mucosa intestinal, que tiene como objetivo permitir la simbiosis (asociación beneficiosa entre dos organismos), sin desarrollar una condición de inflamación crónica y respuesta a la amenaza de patógenos.

La interacción de las barreras física e inmunológica permite conservar la permeabilidad intestinal equilibrada.

El epitelio intestinal suele ser eficaz contra el paso de macromoléculas, productos bacterianos y antígenos alimentarios; no obstante, un pequeño porcentaje puede atravesar los ajustados espacios entre las células, conocidos como “uniones estrechas”.

En individuos con predisposición genética, el paso de materiales luminales puede estar relacionado con una activación inmune exagerada y la liberación de citoquinas, como IL-13, TNF e IFN-y. Como consecuencia, el aumento de la permeabilidad de las uniones estrechas puede ocasionar el tránsito adicional de macromoléculas del lumen intestinal y el aumento de la activación inmune.

La falta de una regulación adecuada y el aumento de estas citoquinas puede provocar diferentes enfermedades como veremos más adelante.

 

¿Qué es la permeabilidad intestinal?

La permeabilidad intestinal es la característica funcional de la barrera intestinal, se puede medir con el análisis de las tasas de flujo a lo largo de la pared intestinal como un todo o por sustancias inertes durante el proceso de absorción.

Se mide por excreción urinaria fraccionada de sondas ingeridas por vía oral. Estas sondas pueden atravesar el epitelio intestinal por la vía paracelular e ingresar al flujo sanguíneo. De esta forma, las sondas se filtran por el glomérulo y se excretan a través de la orina.

Las sondas ideales no se metabolizan en el lumen intestinal ni en la sangre, se filtran fácilmente por el glomérulo y no se absorben ni se secretan de manera activa en el riñón. Por consiguiente, la excreción urinaria fraccionada puede utilizarse como una medida indirecta de la permeabilidad intestinal.

Una permeabilidad intestinal normal se define como una permeabilidad estable que se encuentra en individuos saludables, sin señales de intoxicación, inflamación o compromiso de las funciones intestinales.

 

¿Cuáles son las causas de la alteración en la permeabilidad intestinal?
  •       Modificaciones de la microbiota intestinal
  •       Alteraciones en la capa mucosa
  •       Daño epitelial, que ocasiona la translocación del contenido luminal a las capas internas de la pared intestinal
  •   Estilo de vida y factores de dieta, como el consumo de alcohol y dietas ricas en energía, como, por ejemplo, el estilo occidental, que presenta un alto valor calórico

 

¿Cuáles son los efectos de la dieta y el uso de prebióticos y probióticos en la permeabilidad intestinal?

El efecto de la dieta en la permeabilidad intestinal depende de factores individuales, como la susceptibilidad genética del individuo o su microbiota intestinal.

Los factores dietéticos pueden promover el aumento de la permeabilidad intestinal como consecuencia de la alteración de la microbiota intestinal, como, por ejemplo, durante la adaptación metabólica a una dieta rica en grasas (HFD).

 

Vitamina A

Una dieta sin suficiente vitamina A puede provocar alteraciones en las bacterias comensales y perjudicar la barrera intestinal; de esta manera, se altera la dinámica de la mucina y la expresión de moléculas de defensa.

Estudios con niños con deficiencia subclínica de vitamina A mostraron que las concentraciones de retinol sérico están inversamente correlacionadas con la permeabilidad intestinal.

Vitamina D

Además de la vitamina A, la vitamina D también parece desempeñar un papel importante en la barrera intestinal. Experimentos en ratones demostraron que la falta de vitamina D puede comprometer la barrera de la mucosa, lo cual aumenta la susceptibilidad a lesiones en la mucosa y un mayor riesgo de enfermedades de la barrera intestinal.

Ácidos grasos de cadena corta

Entre estos ácidos orgánicos, se incluye el acetato, el propionato, el butirato y el valerato, que se producen por fermentación microbiana intestinal de carbohidratos no digeridos en el colon. Entre estos, el butirato desempeña un papel importante en mantener la barrera intestinal, su falta provoca lesiones en las uniones estrechas y altera la permeabilidad intestinal.

Dietas del estilo occidental

Las dietas ricas en energía, con alto tenor graso, aumentaron la permeabilidad intestinal, lo que resultó en una endotoxemia metabólica (alteración de la permeabilidad debido al LPS, un componente de la membrana externa de bacterias gramnegativas).

Prebióticos

Además de los efectos por los productos de fermentación de los prebióticos, como los ácidos grasos de cadena corta, los prebióticos pueden ser estabilizadores en la barrera intestinal. Un estudio reciente demostró que el fructooligosacárido (FOS) atenúa la esteatosis hepática, lo que posiblemente module la microbiota intestinal o la función de la barrera intestinal.

Probióticos

Diversos estudios demuestran el uso de bacterias comensales y probióticos para promover la integridad de la barrera intestinal in vivo.

Se demostró que la disbiosis intestinal (desequilibrio de la flora bacteriana intestinal) puede provocar la disfunción y modulación de la barrera intestinal, como también, estados de enfermedad crónica, como el síndrome de intestino irritable. 

La alteración de la permeabilidad intestinal y su posterior translocación de bacterias puede causar diversas enfermedades metabólicas.

Se especula que el ajuste de la microbiota intestinal, con alimentos prebióticos o bacterias probióticas, puede ayudar en futuras terapias para enfermedades relacionadas con la barrera intestinal.

 

¿Cuáles son las principales alteraciones clínicas y efectos de la permeabilidad intestinal?

El aumento de la permeabilidad intestinal está presente en diversas condiciones clínicas intestinales y sistémicas:

 

Entre los efectos de la permeabilidad intestinal aumentada, se incluye:

  •       Aumento de antígenos, lo que puede causar alergia alimentaria (IgE), intolerancia alimentaria (IgG) y enfermedades inflamatorias y autoinmunes.
  •       Exposición elevada a toxinas debido a una sobrecarga de la función de desintoxicación del hígado y “fatiga” por el alto consumo de ATP.
  •   Exposición elevada a agentes patógenos, provocada por el aumento de antígenos y productos bacterianos.

La disminución de la permeabilidad intestinal puede tener también efectos negativos como una mala absorción y causar desnutrición, inclusive con una dieta normal (en relación con la calidad o la cantidad), generalmente como consecuencia de lesiones en el epitelio intestinal, que afectan la absorción transcelular de nutrientes.

 

¿Qué es el examen de permeabilidad intestinal o Prueba PI?

Es un método no invasivo de evaluación de la integridad y funcionalidad de la mucosa intestinal, es útil en el diagnóstico de las causas de síntomas intestinales y sistémicas, además de aportar información acerca de la respuesta terapéutica y el seguimiento clínico (marcador de actividad y diagnóstico).

El análisis consiste en la administración de dos sustancias no metabolizables, lactulosa y manitol, que presentan peso molecular diferente, en concentraciones previamente determinadas. El resultado se presenta sobre la base de la cuantificación del porcentaje de eliminación de ambas sustancias, y está correlacionado con el porcentaje de absorción.

 

¿Cómo realizar el examen de permeabilidad intestinal?

Para realizar el examen, se necesitan 8 horas de ayuno previo.

  •   Al despertarse, debe orinar para vaciar la vejiga por completo
  •   Posteriormente, se debe diluir el manitol y la lactulosa conforme las instrucciones e ingerir lentamente
  •       No se deben ingerir alimentos ni líquidos durante la primera hora después de haber realizado el procedimiento
  •   Se debe orinar en el frasco graduado durante 6 horas y conservar el frasco refrigerado durante y después de la recolección, hasta el envío al laboratorio
  •   Después de la recolección, se debe homogeneizar el frasco graduado y transferir 10 mL de orina al tubo de recolección
  •   Se debe eliminar el residuo del frasco recolector
  •   Se deben enviar los 10 mL de orina al laboratorio, con su debida identificación y envase, conforme las recomendaciones provistas

 

¿Para quién se indica el examen de permeabilidad intestinal?

El examen de permeabilidad intestinal se indica para:

  •   Personas que deseen cuidar de su salud de manera proactiva
  •   Personas que tengan alguna alergia o intolerancia alimentaria
  •   Pacientes con enfermedad celíaca o intolerancia al gluten
  •   Pacientes con enfermedades o síntomas intestinales del tipo crónico
  •   Pacientes con enfermedades sistémicas inflamatorias o inmunológicas crónicas

 

La identificación de una alteración de la permeabilidad intestinal permite la actuación terapéutica de manera específica, con la posterior mejora de los síntomas en un porcentaje elevado de pacientes.

 

Sobre el Grupo SYNLAB

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