Melatonina: La Importancia de la Hormona del Sueño - Synlab

Melatonina: La Importancia de la Hormona del Sueño

Publicado por Synlab en 12 en junio en 2024
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El sueño es un proceso natural de la salud, el cual implica mecanismos fisiológicos complejos donde los sentidos se ignoran ampliamente y la función motora queda principalmente inhibida. Muchos factores regulan la propensión al sueño, como factores neuronales, hormonales, genéticos y neurotransmisores. Entre ellos, una parte importante de este proceso es la presencia de la hormona melatonina, cuya desregulación es una de las principales causas de los trastornos del sueño y la alteración del ritmo circadiano (1). 

 

La duración y calidad del sueño son fundamentales para el bienestar, además de ayudar en la consolidación de la memoria y la restauración de la función cerebral. Cuando se interrumpe, puede ocasionar enfermedades o empeorarlas (2). 

 

La duración recomendada del sueño puede variar dependiendo de la edad. Según la Sociedad Brasileña del Sueño, los recién nacidos deben dormir un promedio de 14-18 horas al día; durante la infancia, los niños deben dormir entre 9-11 horas; en la adolescencia, la necesidad es de 8-10 horas de sueño, mientras que los adultos deben dormir un promedio de 7-8 horas por noche (3). 

 

Ahora, exploremos más sobre qué es la melatonina y su función en el cuerpo humano. 

 

¿Qué es la Melatonina?

La melatonina, conocida como la hormona del sueño, está involucrada en varios procesos fisiológicos y presenta un importante papel en la sincronización del ritmo circadiano (conocido como reloj biológico). 

 

Se sintetiza a partir de la serotonina (un neurotransmisor) por una glándula endocrina llamada glándula pineal, que está ubicada en el cerebro, aproximadamente en el centro del encéfalo. Sin embargo, también se sintetiza en otras partes del cuerpo, como la retina, la médula ósea, el hígado, el intestino, la piel y el sistema inmunológico (4-5). 

 

¿ Cómo actúa la melatonina en el cuerpo? 

La melatonina está relacionada con la presencia o ausencia de luz, y esto influye directamente en el ciclo biológico del cuerpo. Pero ¿sabes cómo actúa realmente la melatonina en el organismo? 

 

La síntesis de melatonina ocurre en respuesta a la presencia o ausencia de luz, promoviendo el inicio del sueño y regulando el ritmo circadiano. 

 

El tiempo de producción de melatonina está influenciado por la percepción retiniana de la luz debido a su acción inhibitoria sobre la glándula pineal. Por lo tanto, su concentración alcanza su pico durante la noche a medida que desaparece la luz y disminuye por la mañana, causando la vigilia. 

 

Después de ser sintetizada, la melatonina se libera inmediatamente en el flujo sanguíneo, difundiéndose por todo el cuerpo y sin ser almacenada (6). 

 

¿Cuál es la Importancia de la Melatonina en el Cuerpo Humano?

La función de la melatonina está relacionada con la regulación del ritmo circadiano, que es un ciclo biológico que regula las actividades diarias del cuerpo, como la temperatura, la alimentación, la actividad motora y el sueño. 

 

Su origen es endógeno y cuenta con mecanismos de sincronización con los ciclos ambientales. Su sincronizador principal es el ciclo claro y oscuro, pero existen otros sincronizadores menores, como los horarios de alimentación, el ejercicio regular, los horarios de sueño y los contactos sociales regulares (4,6). 

 

Melatonina: La Importancia de la Hormona del Sueño

 

Además de su papel como agente cronobiótico, está directamente involucrada en la protección celular y posee propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, inmunoestimulantes y en la eliminación de radicales libres. 

 

El efecto antioxidante lleva a la neutralización de los radicales libres de oxígeno y nitrógeno potencialmente dañinos para las células. También puede interferir en la reabsorción ósea, inhibiendo la actividad de los osteoclastos y la formación de sustancias reactivas, aumentando la actividad del superóxido dismutasa (5-6). 

 

Como estimulante, actúa antagonizando los efectos inmunosupresores del cortisol y estimulando la actividad de los linfocitos. La síntesis activa de melatonina también regula la producción de interleucina-2, una proteína esencial para la función inmunológica (4). 

 

¿Cuál es el Papel de la Melatonina en el Insomnio? 

El insomnio es una condición clínica que puede clasificarse como dificultad para iniciar el sueño, dificultad para mantener el sueño, despertar temprano y sueño no reparador. Se considera uno de los trastornos del sueño más comunes, siendo una de las principales quejas de los pacientes que recurren a los cuidados médicos (7). 

 

Los trastornos del sueño a menudo resultan en repercusiones negativas y están asociados con fatiga excesiva, déficit cognitivo, ansiedad, estrés, enfermedades o cambios de hábitos, pudiendo volverse crónicos. También tienen correlación con otras patologías, como obesidad, trastornos mentales, hipertensión arterial y diabetes (8). 

 

Su relación con la melatonina se debe a la regulación del ciclo sueño-vigilia y el ritmo circadiano por la interacción entre el proceso homeostático y el proceso circadiano. 

 

El proceso circadiano aumenta a lo largo del día, hasta dos o tres horas antes de dormir, y sirve para suprimir el proceso homeostático, que es la capacidad del sistema de autorregularse, manteniendo las condiciones internas, independientemente de las condiciones ambientales externas. 

 

Al inicio del sueño, hay una disminución de la señal de alerta causada por el aumento del nivel de melatonina en el plasma. Esta reducción de la señal de alerta permite que el proceso homeostático avance, trabajando para regular ambos ritmos, llevando también a la regulación del sueño (9). 

 

Melatonina: La Importancia de la Hormona del Sueño

 

Alteraciones en los Niveles de Melatonina: 

Los niveles de melatonina en el torrente sanguíneo cambian a lo largo de la vida. Después del nacimiento, el ciclo circadiano experimenta una maduración progresiva que se alcanza por completo a los 3 meses de vida (10). 

 

Ante esto, su síntesis comienza en promedio a los 3-4 meses de edad, aumentando gradualmente durante la infancia, alcanzando su pico entre los 8-10 años y luego disminuyendo drásticamente durante la pubertad. 

 

Después de los 40-45 años, los niveles de melatonina comienzan a disminuir progresivamente debido a la disminución de la inervación adrenérgica, así como a la disminución del número de receptores adrenérgicos beta, lo que resulta en una capacidad de funcionamiento reducida de la glándula pineal. 

 

El uso de medicamentos bloqueadores adrenérgicos beta también puede interferir con los niveles de melatonina al evitar que la noradrenalina se una a la glándula pineal, limitando la síntesis de hormonas (5). 

 

La concentración de melatonina en individuos sanos es muy baja durante la mayor parte del día, pero aumenta significativamente al anochecer, cuando sus niveles alcanzan su pico (acrofase) (5, 6). 

 

Cómo Aumentar los Niveles de Melatonina? 

Entre los principales hábitos para mejorar la producción de melatonina se encuentran: 

  • Dormir y despertar siempre a la misma hora; 
  • Practicar ejercicio físico regularmente; 
  • Seguir una dieta equilibrada; 
  • Mantener la exposición a la luz durante el día; 
  • Seguir una rutina antes de acostarse; 
  • Por la noche, reducir las luces artificiales y los estímulos, evitando las pantallas de teléfonos celulares, computadoras y televisores demasiado cerca de la hora de acostarse, ya que causan estimulación mental y emiten luz azul, lo que puede dificultar la producción natural de melatonina. 

 

Hábitos que Perjudican la Producción de Melatonina

Algunos hábitos pueden disminuir o perjudicar la producción de melatonina y, consecuentemente, empeorar la calidad de su sueño. Por ejemplo:  

  • Uso intenso de iluminación artificial antes de acostarse; 
  • Comidas pesadas, cafeína y alcohol antes de acostarse; 
  • Sueño fragmentado; 
  • Dispositivos luminosos y ruidosos dentro del dormitorio; 
  • Luces LED que permanecen encendidas toda la noche; 
  • Excesiva luminosidad al acostarse; 
  • Uso de teléfonos celulares antes de acostarse. 

 

¿La Suplementación de Melatonina: Es una Buena Opción?

Según la ANVISA (Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria de Brazil), la melatonina exógena no es una sustancia que induce al sueño, sino un señalizador del sueño, es decir, ayuda en la inducción del sueño; sin embargo, no se usa como tratamiento para el insomnio. 

 

El uso de melatonina exógena para el tratamiento del insomnio está indicado por especialistas en casos de retraso de la fase del sueño, efecto jet-lag y trastorno del comportamiento del sueño REM (Rapid Eyes Movement), en el cual se caracteriza por la “fase de los sueños”, donde ocurre la parálisis del sueño y trastorno de pesadillas. 

 

En estos casos, la administración de melatonina sirve para intentar regular el período de somnolencia del paciente. Aunque sea temporal, la melatonina puede ayudar a readaptar el reloj biológico y mejorar síntomas como la somnolencia diurna y el cansancio, pero es importante recordar que no mantiene el sueño, solo ayuda a iniciarlo y la indicación debe ser realizada por el médico, dentro del contexto clínico del paciente (11). 

 

¿Cuáles son los Beneficios de la Melatonina? 

Algunos beneficios de la melatonina están relacionados con (12): 

  • Regulación de la presión arterial, especialmente la nocturna; 
  • Efecto analgésico en dolores crónicos causados por enfermedades como fibromialgia y migraña, por ejemplo; 
  • Efecto antiinflamatorio; 
  • Tracto gastrointestinal: debido a la producción de melatonina en el intestino y su acción como protector local; 
  • Protección de la piel: la melatonina también tiene un efecto protector contra los radicales libres y otros agentes externos. 

 

¿Qué examen de melatonina ofrece SYNLAB? 

SYNLAB ofrece el examen Alteración del Sueño – Biorritmo Melatonina. Consiste en determinar los niveles de melatonina en saliva en diferentes momentos de la noche (22h, 02h, 04h, 08h), lo que permite evaluar el perfil del ritmo circadiano de melatonina del paciente en los principales momentos pico de melatonina, relacionándolos con el ritmo circadiano de vigilia/sueño y, así, detectar cualquier desviación del patrón normal, tanto en tiempo como en intensidad. 

 

El examen se realiza mediante la técnica de Radioinmunoensayo, que implica la reacción entre el antígeno radioactivo y el no radioactivo por un número fijo en los sitios de unión de los anticuerpos. 

 

El Examen de Ritmo Circadiano de Melatonina está indicado para: 

  • Individuos con trastornos del sueño; 
  • Personas con cambios rotativos en los horarios laborales, que tienen trastornos del sueño; 
  • Individuos con estrés a largo plazo, depresión o síndrome de burnout profesional; 
  • Individuos que viajan frecuentemente (jet lag); 
  • Personas que desean gestionar proactivamente su salud (especialmente después de los 40 años). 

 

Acerca del Grupo SYNLAB 

Las pruebas precisas y actualizadas son esenciales para diagnósticos más precisos y una mejor orientación del tratamiento. Y SYNLAB está aquí para ayudar. 

 

Ofrecemos soluciones de diagnóstico con riguroso control de calidad a las empresas, pacientes y médicos a los que servimos. Con más de 10 años en Brasil, operamos en 36 países y tres continentes, siendo líderes en la prestación de servicios en Europa. 

 

Póngase en contacto con el equipo de SYNLAB y descubra los exámenes disponibles. 

 

 

Referencias Bibliograficas: 

(1) Vasey C, McBride J, Penta K. Circadian Rhythm Dysregulation and Restoration: The Role of Melatonin. Nutrients. 2021 Sep 30;13(10):3480. doi: 10.3390/nu13103480. PMID: 34684482; PMCID: PMC8538349.

 

(2) Chitimus DM, Popescu MR, Voiculescu SE, Panaitescu AM, Pavel B, Zagrean L, Zagrean A-M. Melatonin’s Impact on Antioxidative and Anti-Inflammatory Reprogramming in Homeostasis and Disease. Biomolecules. 2020; 10(9):1211.

 

(3) Associação Brasileira do Sono. Revisores e escritores. Semana do sono; São Paulo, SP, Brasil: 2020.

 

(4) Neurochirurgie. 2015 Apr-Jun;61(2-3):77-84. doi: 10.1016/j.neuchi.2015.03.002. Epub 2015 Apr 20. PMID: 25908646.

 

(5) Poza JJ, Pujol M, Ortega-Albás JJ, Romero O; en representación del Grupo de estudio de insomnio de la Sociedad Española de Sueño (SES). Melatonin in sleep disorders. Neurologia (Engl Ed). 2018 Nov 19:S0213-4853(18)30200-7.

 

(6) Esposito S, Laino D, D’Alonzo R, Mencarelli A, Di Genova L, Fattorusso A, Argentiero A, Mencaroni E. Pediatric sleep disturbances and treatment with melatonin. J Transl Med. 2019 Mar 12;17(1):77. doi: 10.1186/s12967-019-1835-1. PMID: 30871585; PMCID: PMC6419450.

 

(7) Fahey CD, Zee PC. Circadian rhythm sleep disorders and phototherapy. Psychiatr Clin North Am. 2006 Dec;29(4):989-1007; abstract ix. doi: 10.1016/j.psc.2006.09.009. PMID: 17118278.

 

(8) CARONE, Caroline Maria de Mello et al. Fatores associados a distúrbios do sono em estudantes universitários. Cadernos de Saúde Pública, v. 36, p. e00074919, 2020.

 

(9) BOTAS, Filipe Manuel Carvalho. O papel da melatonina. 2014. Tese de Doutorado.

 

(10) KASECKER, Fernanda Gugelmin; NUNES, Carlos Pereira. Melatonina e glândula pineal. Revista da Faculdade de Medicina de Teresópolis, v. 1, n. 01, 2017.

 

(11) BRASIL. Ministério da Saúde. Agência Nacional de Vigilância Sanitária (ANVISA). DE ALIMENTOS, Gerência-Geral. Análise de informações sobre segurança e eficácia da melatonina. Diário Oficial da União, Poder Executivo, Brasília, DF, 2020.

 

(12) https://www.endocrino.org.br/media/uploads/PDFs/posicionamento_sobre_melatonina_sbem.pdf

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