Intolerancia al Gluten: ¿Qué es, Síntomas y Diagnóstico | Synlab

Intolerancia al gluten: qué es, síntomas y cómo diagnosticar

Publicado por Synlab en 08 en mayo en 2024
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El gluten está compuesto por diferentes prolaminas (proteínas de almacenamiento) presentes principalmente en el trigo, pero también puede encontrarse en la cebada, el centeno y la avena. El término intolerancia al gluten puede referirse a tres tipos de patologías: 

 

  1. Enfermedad celíaca autoinmune; 
  2. Intolerancia al gluten no celíaca; 
  3. Alergia al trigo. 

 

A continuación, profundizaremos en cada una de las condiciones mencionadas. 

 

 

¿Qué es la enfermedad celíaca autoinmune? 

La enfermedad celíaca es una condición autoinmune, es decir, las propias células de defensa inmunológica atacan las células del organismo, lo que resulta en un proceso inflamatorio que puede ocurrir tanto en niños como en adultos (1). 

 

Esta inflamación ocurre en el intestino delgado, específicamente en su pared interna, lo que provoca la atrofia de las vellosidades del intestino delgado y, como resultado, la mala absorción de nutrientes. 

 

Esta condición es inducida por alimentos con gluten en personas portadoras del haplotipo HLA-DQ2 (90% de los casos) o DQ8 (6% de los casos). Este elemento, generalmente encontrado en cereales como trigo, cebada y centeno, interactúa con los marcadores HLA, causando una respuesta inmune anormal de la mucosa y una lesión tisular consecuente. 

 

A continuación, entiende más sobre el diagnóstico, los síntomas y las características de la enfermedad celíaca. 

 

¿Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca? 

El diagnóstico de la enfermedad celíaca consiste inicialmente en pruebas serológicas para evaluar los anticuerpos (2): 

 

  • Anti-transglutaminasa tisular; 
  • Anti-endomisio; 
  • Anti-gliadina; 
  • Inmunoglobulina A. 

Si la serología es positiva, es necesario realizar una biopsia duodenal para confirmar el diagnóstico. 

 

Intolerancia al gluten: qué es, síntomas y cómo diagnosticar

 

¿Cuándo sospechar de enfermedad celíaca? Ve los síntomas más frecuentes

En niños, los síntomas más frecuentes de la enfermedad celíaca son (3): 

  • Dolor y distensión abdominal; 
  • Diarrea crónica; 
  • Vómitos; 
  • Estreñimiento; 
  • Heces claras, fétidas o grasosas; 
  • Anemia por deficiencia de hierro; 
  • Pérdida de peso; 
  • Fatiga; 
  • Irritabilidad y problemas de comportamiento; 
  • Defectos en el esmalte dental permanentes; 
  • Retraso en el crecimiento y la pubertad; 
  • Baja estatura; 
  • Deficiencia de crecimiento; 
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). 

 

Mientras que en adultos, los síntomas más comunes son: 

  • Anemia por deficiencia de hierro inexplicada; 
  • Fatiga; 
  • Dolor en los huesos o articulaciones; 
  • Artritis, osteoporosis u osteopenia; 
  • Trastornos hepáticos y del tracto biliar (transaminasas elevadas, esteatosis hepática, colangitis esclerosante primaria, entre otros); 
  • Depresión o ansiedad; 
  • Neuropatía periférica (hormigueo, entumecimiento o dolor en manos y pies); 
  • Convulsiones; 
  • Migrañas; 
  • Alteraciones en los períodos menstruales; 
  • Infertilidad o abortos recurrentes; 
  • Aftas y dermatitis herpetiforme (erupción cutánea con picazón). 

 

 

¿Qué es la intolerancia al gluten no celíaca? 

La intolerancia al gluten no celíaca se diagnostica con mayor frecuencia en adultos que en niños (4). Los primeros casos de esta enfermedad no celíaca (NCGS, por sus siglas en inglés) fueron descritos como una patología no concluyente con síntomas de dolor abdominal, malestar, distensión abdominal, alteración de la permeabilidad intestinal y fatiga, excluyendo la hipótesis de enfermedad celíaca. 

 

En este caso, aproximadamente el 50% de los afectados muestran una prevalencia de los haplotipos HLA-DQ2 y/o HLA-DQ8 (5). Sin embargo, no presentan anticuerpos anti-transglutaminasa identificados. Por lo tanto, el gluten solo desencadenó una respuesta inmune, lo que llevó al aumento de la expresión de interleucinas como IL-6, IL-21, IL-17 e IFN-γ (6). 

 

Se especula que la microbiota también pueda participar en la patogénesis de la intolerancia al gluten no celíaca. Se sugiere que la composición de la microbiota intestinal y los perfiles metabolómicos puedan tener influencia en la reducción de la tolerancia al gluten en individuos genéticamente susceptibles (7). 

 

Los pacientes con intolerancia al gluten no celíaca también presentan deficiencias nutricionales, otras enfermedades autoinmunes y densidad mineral ósea disminuida en comparación con la población en general. 

 

¿Cuáles son los principales síntomas de la intolerancia al gluten no celíaca? 

Los síntomas de la intolerancia al gluten no celíaca son muy similares a los de la enfermedad celíaca autoinmune. Las personas que padecen este problema suelen experimentar (8): 

 

  • Dolor abdominal;
  • Distensión;
  • Alteración de la permeabilidad intestinal;
  • Diarrea o estreñimiento.

 

Los casos de intolerancia al gluten también han sido reconocidos como síndrome del intestino irritable (SII). Además de los síntomas intestinales, se sugiere que los péptidos relacionados con el gluten ingresen en la circulación sistémica y puedan causar: 

 

  • Trastornos neurológicos como ataxia;
  • Neuropatía;
  • Encefalopatía;
  • Depresión;
  • Ansiedad;
  • Autismo;
  • Esquizofrenia;
  • Psicosis.

  

¿Qué es la alergia al trigo? 

La alergia al trigo es una alergia alimentaria mediada por la inmunoglobulina E (IgE) y es una de las ocho principales alergias alimentarias. 

 

Cuando un alérgeno se une a los anticuerpos IgE, induce la activación de mastocitos y basófilos. En el caso del trigo, se supone que la alergia ocurre debido a una alteración de la tolerancia oral y, como consecuencia de la desregulación inmunológica del tipo Th2, induce a la sensibilización y producción de IgE específica para alérgenos por parte de las células B (9). 

 

Dependiendo de la vía de exposición al alérgeno, la alergia al trigo puede clasificarse como: 

 

  • Asma ocupacional (asma de panadero) y rinitis; 
  • Alergia alimentaria, con afectación de la piel, tracto gastrointestinal o respiratorio; 
  • Anafilaxia inducida por ejercicio dependiente del trigo; 
  • Urticaria de contacto. 

 

Tiene una mayor prevalencia en niños, incluyendo síntomas como dermatitis atópica moderada a grave. La ingesta de trigo puede provocar urticaria, angioedema, obstrucción bronquial, náuseas, dolor abdominal o, en casos graves, anafilaxia sistémica (10). 

 

En adultos, los síntomas gastrointestinales provocados por la ingesta pueden ser leves y de difícil reconocimiento, siendo los síntomas más comunes la diarrea y la distensión abdominal. 

 

Ante este escenario, SYNLAB, además de ofrecer dosajes serológicos de anticuerpos anti-transglutaminasa tisular, anti-endomisio, anti-gliadina e inmunoglobulina A, ofrece diferentes exámenes de innovación que incluyen el análisis de intolerancia al gluten o alergia al trigo. 

 

¿Cómo son las heces de alguien con intolerancia al gluten? 

Las heces de los pacientes con intolerancia al gluten suelen ser (3): 

 

  • Pálidas; 
  • Acuosas; 
  • Voluminosas; 
  • Fétidas, debido a la mala absorción de grasas.  

Sin embargo, en algunos casos menos frecuentes, el paciente puede presentar estreñimiento (11). 

 

 

¿Cuáles son los tratamientos para la intolerancia al gluten? 

Los tratamientos y prácticas que pueden ayudar a gestionar esta condición y mejorar la calidad de vida incluyen: 

 

Dieta sin gluten

O tratamento primario y más efectivo para la intolerancia al gluten es adoptar una dieta estrictamente libre de gluten. Esto significa eliminar todos los alimentos que contienen gluten, incluyendo panes, pastas, pasteles y muchos alimentos procesados. La transición a una dieta sin gluten puede ser desafiante, pero es esencial para evitar el daño que el gluten puede causar al intestino delgado en personas con enfermedad celíaca. 

 

Además de evitar el gluten, es importante asegurarse de que la dieta sea nutricionalmente equilibrada y rica en vitaminas y minerales. Muchos alimentos naturalmente libres de gluten, como frutas, verduras, carnes, pescados y lácteos, pueden proporcionar los nutrientes necesarios. 

 

Además, hay una creciente variedad de productos sin gluten disponibles en el mercado que están enriquecidos con vitaminas y fibras, lo que ayuda a mantener una dieta variada y nutritiva. 

 

Seguimiento médico y nutricional 

Embora a dieta sin gluten seja o tratamento central para la intolerancia al gluten, el seguimiento médico y nutricional es crucial. Un gastroenterólogo puede realizar exámenes para monitorear la salud intestinal y la adherencia a la dieta sin gluten. 

 

Por otro lado, el nutricionista es el profesional indicado para orientar sobre las mejores elecciones alimentarias y garantizar que la dieta cumpla con todas las necesidades nutricionales del individuo. 

 

También es importante estar atento a la contaminación cruzada, que puede ocurrir cuando los alimentos sin gluten entran en contacto con alimentos que contienen gluten. Esto puede suceder en la cocina de casa o en restaurantes, por lo que es esencial tomar medidas para evitar esta contaminación, como usar utensilios separados y áreas de preparación específicas para alimentos sin gluten. 

 

¿Cómo saber qué examen elegir para descubrir si tengo intolerancia al gluten? 

No hay un solo examen para diagnosticar la intolerancia al gluten. Se requiere una combinación de evaluación clínica y pruebas de laboratorio. Los análisis de sangre para detectar anticuerpos como antiendomisio, antitransglutaminasa tisular y antigliadina son comunes. 

 

Para determinar qué examen se debe realizar para el diagnóstico de intolerancia al gluten, es importante considerar que el término puede referirse a dos tipos de patologías: 

 

  1. Enfermedad celíaca autoinmune. 
  2. Intolerancia al gluten no celíaca. 

 

Por lo tanto, solo un médico especialista podrá indicar qué prueba se debe realizar, teniendo en cuenta los síntomas presentados y el historial clínico del paciente. 

 

El Grupo SYNLAB, líder en la prestación de servicios de diagnóstico médico en Europa, realiza una amplia gama de análisis clínicos de laboratorio para pacientes, profesionales de la salud, clínicas e industria farmacéutica. A continuación, te mostraré qué exámenes ofrece la institución para la identificación de intolerancia al gluten. 

 

 

Exámenes de intolerancia al gluten: conoce cuáles ofrece SYNLAB para cada patología relacionada con el elemento

Los exámenes que SYNLAB ofrece para el análisis de intolerancia al gluten son:   

 

El examen de intolerancia al gluten: Celia Test 

 El Celia Test realiza el análisis de los haplotipos: 

 

  • HLA-DQ2, que suele estar asociado con el 90% de los casos. 
  • HLA-DQ8, generalmente relacionado con el 6% de los pacientes con intolerancia. 

 

El examen está indicado para: 

 

  • Individuos con sospecha clínica y estudio serológico negativo, antes de realizar la biopsia de duodeno. 
  • Investigar la susceptibilidad genética en familiares de un paciente celíaco. 
  • Personas con estudios serológicos positivos. 
  • Para aquellos que siguen una dieta sin gluten sin tener un diagnóstico correcto. 
  • Los casos en los que hay reintroducción del gluten después de una dieta de exclusión. 

 

El examen de intolerancia al gluten y lactosa: Intolerance 2 

El test Intolerance 2 permite conocer, en un único análisis a través de una simple extracción de sangre, si existe predisposición genética para la enfermedad celíaca mediante el análisis de los haplotipos HLA-DQ2 y HLA-DQ8, así como intolerancia a la lactosa primaria mediante el análisis de la variante -13910C>T en el gen MCM6, responsable de la producción de la enzima lactasa, asociada al 90% de los casos de intolerancia a la lactosa. 

 

El examen está indicado para pacientes con: 

 

  • Sospecha clínica de enfermedad celíaca y estudio serológico negativo, antes de la realización de la biopsia duodenal. 
  • Serología positiva para enfermedad celíaca que rechazan la biopsia duodenal. 
  • Sintomatología compatible con enfermedad celíaca. 
  • Sintomatología compatible con intolerancia a la lactosa. 

  

Wellness check 

A través de una simple extracción de sangre, el test Wellness Check proporciona información sobre la predisposición genética a la regulación metabólica y procesos relacionados con la nutrición del paciente. De esta manera, es posible planificar una dieta adecuada y personalizada. 

 

Además de realizar el análisis de intolerancia al gluten mediante la evaluación de los haplotipos HLA-DQ2 y HLA-DQ8, determina variantes genéticas en 24 genes relacionados con: 

 

  • Colesterol. 
  • Metabolismo de la cafeína. 
  • Perfil lipídico. 
  • Riesgo de osteoporosis. 
  • Desintoxicación del hígado. 
  • Intolerancia a la lactosa. 
  • Sensibilidad al sodio. 
  • Metabolismo del alcohol. 
  • Estrés oxidativo. 
  • Metabolismo de la homocisteína. 
  • Respuesta inflamatoria. 

 

El examen está indicado para personas que: 

 

  • Desean mantener y mejorar su estado actual de salud, previniendo en la medida de lo posible enfermedades crónicas frecuentes en la edad adulta. 
  • Tienen antecedentes familiares de enfermedades frecuentes en la edad adulta. 
  • Tienen trastornos en el desarrollo neurológico o con enfermedades crónicas, con el fin de mejorar su calidad de vida a través de la nutrición. 

 

Para obtener más información sobre el examen de SYNLAB, consulta: Wellness Check – La genética del metabolismo, nutrición y bienestar. 

  

Examen A200 

El examen A200 evalúa la reactividad de IgG (reacción de hipersensibilidad) ante las proteínas del gluten y otros 216 alimentos de la dieta mediterránea. Con una simple extracción de sangre es posible saber qué alimentos pueden ser potencialmente perjudiciales para tu salud. 

 

Este examen está indicado para pacientes con trastornos gastrointestinales y musculoesqueléticos, enfermedades y alteraciones respiratorias y dermatológicas, patologías neurológicas, psicológicas, entre otros. Algunos ejemplos son: 

 

  • Dolores abdominales;
  • Estreñimiento;
  • Diarreas;
  • Hinchazón abdominal;
  • Gastritis;
  • Asma;
  • Tos persistente;
  • Bronquitis;
  • Acné;
  • Eczema;
  • Urticaria;
  • Migraña;
  • Mareos;
  • Ansiedad;
  • Depresión;
  • Hiperactividad.
  • Artritis;
  • Fibromialgia.
  • Retención de líquidos;
  • Obesidad.

  

¿Cuál es el examen de alergia al trigo? 

El examen que SYNLAB ofrece para el análisis de alergia al trigo es el ISAC. 

 

El test ISAC consiste en la determinación simultánea de anticuerpos IgE específicos para 112 proteínas alergénicas, presentes en más de 50 alérgenos diferentes, incluido el trigo, a partir de una única muestra de sangre (plasma o suero). El análisis permite obtener un perfil de sensibilización individual, y los resultados se clasifican en cuatro categorías: 

 

  1. Reacción indetectable; 
  2. Baja; 
  3. Moderada-alta; 
  4. Muy alta. 

 

El examen está indicado para: 

 

  • Individuos en los que no se observa una correlación entre la positividad de las pruebas convencionales de alergia y los síntomas; 
  • Casos complejos y con respuesta insatisfactoria al tratamiento; 
  • Evaluar pacientes con anafilaxia idiopática; 
  • Detectar sensibilizaciones sospechosas y no sospechosas.  

 

¡Asóciese con SYNLAB y amplíe la capacidad de exámenes de su institución de salud! 

La realización de exámenes precisos y actualizados es esencial para obtener diagnósticos más precisos y dirigir mejor los tratamientos. SYNLAB está aquí para ayudarte. 

 

Ofrecemos soluciones diagnósticas con riguroso control de calidad a empresas, pacientes y médicos a los que atendemos. Con más de 10 años en Brasil y presencia en 36 países y tres continentes, somos líderes en la prestación de servicios en Europa. 

 

¡Entre en contacto con el equipo de SYNLAB y conoce los exámenes disponibles! 

 

Referencias 

  1. AZIZ, I.; LEWIS, N. R.; HADJIVASSILIOU, M.; WINFIELD, S. N.; RUGG, N.; KELSALL, A.; NEWRICK, L.; SANDERS, D. S. A UK study assessing the population prevalence of self-reported gluten sensitivity and referral characteristics to secondary care. European journal of gastroenterology & hepatology, [S. l.], v. 26, n. 1, 2014. DOI: 10.1097/01.meg.0000435546.87251.f7.
  2. CATASSI, C.; GATTI, S.; LIONETTI, E. World perspective and celiac disease epidemiology. Digestive diseases , [S. l.], v. 33, n. 2, 2015. DOI: 10.1159/000369518.
  3. CHEHADE, M.; MAYER, L. Oral tolerance and its relation to food hypersensitivities. The Journal of allergy and clinical immunology, [S. l.], v. 115, n. 1, 2005. DOI: 10.1016/j.jaci.2004.11.008.
  4. MAKHARIA, Archita; CATASSI, Carlo; MAKHARIA, Govind K. The Overlap between Irritable Bowel Syndrome and Non-Celiac Gluten Sensitivity: A Clinical Dilemma. Nutrients, [S. l.], v. 7, n. 12, p. 10417, 2015.
  5. Disponível em: https://www.scielo.br/j/ramb/a/Gh38SVTy6nzPzNxzsPHzwFv/?format=pdf&lang=pt. Acesso em: 15 fev. 2023.
  6. RAMESH, S. Food allergy overview in children. Clinical reviews in allergy & immunology, [S. l.], v. 34, n. 2, 2008. DOI: 10.1007/s12016-007-8034-1.
  7. SANDERS, D. S.; AZIZ, I. Non-celiac wheat sensitivity: separating the wheat from the chat! The American journal of gastroenterology, [S. l.], v. 107, n. 12, 2012. DOI: 10.1038/ajg.2012.344.
  8. SAPONE, A. et al. Divergence of gut permeability and mucosal immune gene expression in two gluten-associated conditions: celiac disease and gluten sensitivity. BMC medicine, [S. l.], v. 9, 2011. DOI: 10.1186/1741-7015-9-23.
  9. Symptoms of Celiac Disease. [s.d.]. Disponível em: https://celiac.org/about-celiac-disease/symptoms-of-celiac-disease/. Acesso em: 15 fev. 2023.
  10. VOLTA, Umberto; BARDELLA, Maria Teresa; CALABRÒ, Antonino; TRONCONE, Riccardo; CORAZZA, Gino Roberto. An Italian prospective multicenter survey on patients suspected of having non-celiac gluten sensitivity. BMC medicine, [S. l.], v. 12, n. 1, p. 1–8, 2014.
  11. BOÉ, Cristiane; LOZINSKY, Adriana Chebar; PATRÍCIO, Francy Reis; ANDRADE, Jacy Alves B. De; FAGUNDES-NETO, Ulysses. Doença celíaca e constipação: uma manifestação clínica atípica e pouco frequente. Revista Paulista de Pediatria, [S. l.], v. 30, n. 2, p. 283–287, 2012.

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